Vicente García

Vicente García, presidente de la República de Cuba en Armas 1877 – 1878, nació en la calle Real de la ciudad de Las Tunas el 23 de enero de 1833.

Se crio en un ambiente acomodado y realizó sus primeros estudios en Las Tunas y luego viajó a Santiago de Cuba, donde estudió en el Seminario San Basilio el Magno. Desde muy joven mostró su interés por la causa independentista, pues no soportaba la explotación que sufría el pueblo de Cuba.

Se casó con la camagüeyana Brígida Zaldívar Cisneros, esposa dulce y tierna, que nunca lo abandonó ni en tiempos de guerra.

Vicente García

En 1856 se incorpora a una conspiración contra la dominación española; sin embargo, esta no tuvo trascendencia debido a la poca experiencia de los complotados y las adversas condiciones del momento.

En 1865, después de la primera expulsión de los españoles del territorio que en la actualidad ocupa la República Dominicana, el joven tunero comenzó a reunirse con su primo Francisco Varona González y ambos coincidieron que en Cuba podía hacerse lo mismo que en el vecino país.

A principios de 1868 Vicente García ingresó en la logia Estrella Tropical de Bayamo, que fungía como centro de conspiración en Oriente trabajando desde ese momento bajo las orientaciones de aquella agrupación de patriotas junto a sus excelentes compañeros Ramón Ortuño, Diego Félix Milanés, Francisco Muñoz Rubalcava, Francisco Varona y Julián Santana, entre otros.

El 16 de marzo de 1878, es electo Vicente García General en Jefe de los ejércitos de la República y Maceo su segundo al mando. A partir de aquí la guerra se reanudó y el general García obtuvo varias victorias sobre el ejército enemigo tales como la de Pozo de Caimán, La Cucaracha, Parada, Vista Hermosa y otros.

Cuando la guerra no se pudo continuar por las condiciones existentes, las tropas de Vicente García capitularon con todos los honores militares el 6 de junio de 1878, fijando entre las bases para la deposición de las armas, la abolición de la esclavitud, entre otras.

El 17 de junio se embarcó en el vapor «Guadalquivir», para Venezuela, estableciéndose en Río Chico, donde funda una cooperativa con sus hijos de armas y su familia. Allí permaneció colaborando en el nuevo estallido revolucionario, y lógicamente estaba previsto para la contienda del 95.

Sus Principales Batallas:

  • 16 de octubre de 1868: Combate en las minas de El Rompe.
  • Noviembre de 1868: Combate de El Gramal desarrollado al machete.
  • Diciembre de 1868: Combate de Becerra.
  • Enero de 1869: Combate de Miguel Ramos.
  • 16 de agosto de 1869: Participa en el asalto a Las Tunas, bajo la dirección de Manuel Quesada.

El glorioso general cubano Vicente García, falleció el 4 de marzo de 1886. Los españoles lo asesinaron, con vidrio molido que le dieron en un plato de quimbombó (comida típica cubana) y que le ofreció el espía español Ramón Dávila.

José Martí escribió refiriéndose a su muerte: "Allá, en un asilo infeliz, moría tiempos hace, en la rústica cama, un General de Cuba, rodeado de sus hijos de armas, y se alzó sobre el codo moribundo, no para hablarles de los intereses de la tierra, sino para legarles, con el último rayo de sus ojos, la obligación de pelear por su pueblo hasta verlo libre del extranjero que le odia y extermina".